Científicos localizan genes asociados con la enfermedad hepática

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Imagen: Micrografía de la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD). Tricrómico de Masson y tinción de Verhoeff. El hígado tiene una esteatosis macrovesicular prominente (centrilobular) (espacios redondos/ovales blancos/claros) y fibrosis leve (verde). Los hepatocitos se tiñen de rojo. La esteatosis macrovesicular es una acumulación de lípidos tan grande que distorsiona el núcleo de la célula.
Por Nephron[CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) o GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)] de Wikimedia Commons

Científicos de la Universidad de Queensland han identificado genes asociados con la enfermedad del hígado graso, una afección que afecta a 5,5 millones de australianos.

El descubrimiento, dirigido por la Dra. Divya Ramnath y el Profesor Matt Sweet del Instituto de Biociencia Molecular (IMB) y la Profesora Elizabeth Powell del Centro de Investigación de Enfermedades Hepáticas, ofrece la posibilidad de desarrollar formas de tratar la enfermedad y detener su progresión.

La Dra. Ramnath dijo que el equipo utilizó una combinación innovadora de técnicas de investigación para identificar los genes y obtener nuevos conocimientos sobre las funciones que desempeñan en las afecciones hepáticas crónicas.

«El impacto de la infección, el alcohol, la obesidad y una dieta deficiente en el desarrollo de la enfermedad hepática crónica está bien establecido, pero la forma en que los factores genéticos contribuyen a su progresión ha seguido siendo en gran medida un misterio», dijo la Dra. Ramnath.

«Echamos un vistazo más profundo que los estudios genéticos anteriores, perfilando los cambios en la expresión génica en las biopsias hepáticas de pacientes en varias etapas de fibrosis hepática – o cicatrización – en combinación con cambios en los niveles de marcadores específicos en la sangre que predicen la fibrosis hepática.

«Esto nos permitió identificar un conjunto central de genes asociados con la fibrosis hepática, así como una proteína específica que probablemente activa muchos de estos genes.

«Al comparar los perfiles genéticos de los pacientes con enfermedad hepática crónica con y sin hígado graso, fuimos capaces, por primera vez, de identificar un conjunto de genes que están específicamente asociados con la enfermedad hepática grasa».

Las autoridades sanitarias estiman que alrededor de 5,5 millones de australianos tienen enfermedad del hígado graso.

La acumulación de grasa causa inflamación y deja a las personas que la padecen – que a menudo pueden no tener síntomas – más susceptibles al cáncer de hígado.

«En la actualidad no existen tratamientos aprobados para pacientes con enfermedad hepática grasa en etapa tardía, la cual está aumentando a niveles récord dentro de Australia y alrededor del mundo», dijo la Dra. Ramnath.

La investigación fue publicada en JCI Insight y fue apoyada por el Centro IMB para la Investigación de Inflamaciones y Enfermedades de la UQ.

Este artículo ha sido reeditado a partir de materiales proporcionados por la Universidad de Queensland. Nota: el material puede haber sido editado por su longitud y contenido. Para más información, póngase en contacto con la fuente citada.

Referencia

Ramnath, D., Irvine, K. M., Lukowski, S. W., Horsfall, L. U., Loh, Z., Clouston, A. D., … Sweet, M. J. (2018). Hepatic expression profiling identifies steatosis-independent and steatosis-driven advanced fibrosis genes. JCI Insight, 3(14). https://doi.org/10.1172/jci.insight.120274

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