¿Cuándo sospechar que su dolor abdominal es un ataque de Vesícula Biliar?

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La mayoría de los cálculos biliares no causan dolor

Hay muchas cosas en su cuerpo entre su pecho y su pelvis. Por lo tanto, cuando el dolor abdominal ataca, puede ser casi imposible saber exactamente de dónde proviene.

Si el dolor está en la parte superior del abdomen, algunas personas se preguntan si deben culpar a su vesícula biliar, el pequeño órgano en forma de pera que se encuentra debajo del hígado en el lado derecho de su abdomen. Es una causa bastante común de dolor abdominal superior, pero no es la única causa potencial.

¿Existen ciertas pistas que sugieren un problema de vesícula biliar?

El gastroenterólogo Michael Kirsch, MD, explica cómo funciona este órgano y algunos de los síntomas clásicos de la vesícula biliar.

¿Qué es exactamente la vesícula biliar?
La mayoría de las veces, la vesícula biliar sólo almacena la bilis producida por el hígado. La bilis ayuda a descomponer las grasas, así que cuando usted come, la vesícula biliar se pone a trabajar llevando algo de esa bilis en el intestino para ayudar con la digestión.

Si la bilis contiene demasiado de uno o más de sus componentes, puede endurecerse y convertirse en cálculos biliares en forma de guijarros, lo que puede bloquear el flujo de la bilis.

«En la mayoría de las personas, los cálculos nunca causan síntomas», dice el Dr. Kirsch. Si estas piedras «silenciosas» se descubren accidentalmente durante otras pruebas o procedimientos médicos, no hay necesidad de hacer nada al respecto.

Pero a veces, la obstrucción crea una acumulación de presión en la vesícula biliar y causa dolor. Es un ataque de vesícula biliar.

¿El dolor proviene de la vesícula biliar?
Incluso para un médico experto, puede ser difícil saber si la vesícula biliar de alguien es la fuente de su dolor abdominal. Esto se debe a que varias cosas pueden causar dolor localizado en el abdomen, incluyendo una úlcera péptica o un ataque cardíaco.

En casos típicos, dolor en la vesícula biliar:

  • Es un dolor que se siente en la mitad superior del abdomen.
  • Puede irradiarse al hombro derecho o a la espalda.
  • Dura de 20 minutos a una hora.
  • Se repite de forma idéntica.
  • Puede estar acompañada de otros síntomas digestivos, como náuseas o vómitos
    «El dolor puede ser espontáneo y no necesariamente restringido a la hora de comer – puede despertar a alguien por la noche,» dice el Dr. Kirsch.

Ciertas personas son más propensas a tener problemas de vesícula biliar, incluyendo a cualquier persona que tenga estos factores:

Mujer Embarazada.
Diabético.
Obeso.
Mayor de 40 años.
Haber perdido peso rápidamente.
Consumir una dieta alta en grasas.
Tomar píldoras anticonceptivas o terapia de reemplazo hormonal.

Algunas veces, los cálculos biliares se resuelven solos. Otras veces, se atascan en la vesícula biliar o en las vías biliares y causan dolor recurrente.

Si usted tiene dolor que sospecha que está relacionado con su vesícula biliar, consulte a un gastroenterólogo.

Podría ser útil mantener un registro de cuándo y dónde experimenta los síntomas.

«La herramienta más importante para un médico es escuchar muy cuidadosamente el historial médico del paciente», dice el Dr. Kirsch. «Es, con mucho, la información más valiosa que el médico tendrá disponible, incluso más valiosa que un ultrasonido o una tomografía axial computarizada o análisis de sangre de laboratorio».

Si su médico sospecha que los cálculos biliares son los culpables, puede ordenar pruebas para su confirmación.

Si se considera que la vesícula biliar es la fuente del problema, su médico podría recomendar la cirugía de extirpación de la vesícula biliar.

Esto probablemente suena como un paso dramático, pero la realidad es que usted no necesita su vesícula biliar para vivir una vida feliz y saludable. Su hígado puede liberar bilis directamente en los intestinos para ayudar con la digestión. Y, la vesícula biliar se puede extirpar con un laparoscopio.

«La gran mayoría de las personas a las que se les extirpa la vesícula biliar viven perfectamente bien», dice el Dr. Kirsch.

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