Desarrollo de un programa único de inmunoterapia para el cáncer en el CHUM – Tratamiento del cáncer con sus propias células inmunológicas

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En la fotografía: Réjean Lapointe, PhD Director del Eje Cáncer del Centro de Investigación del CHUM, Dr. Simon Turcotte, cirujano oncólogo hepatobiliar y pancreático e investigador de inmunología del cáncer en el CHUM, Dra. Rahima Jamal, hemato-oncóloga especializada en investigación clínica y cáncer de piel en el CHUM, Frédéric Tremblay, paciente con melanoma en estadio IV desde 2013, Michelle Brisebois, directora ejecutiva del Institut du cancer de Montréal (CNW Group/Centre hospitalier de l’Université de Montréal).

El Centro Hospitalario de la Universidad de Montreal o Centre hospitalier de l’Université de Montréal (CHUM) y su centro de investigación están desarrollando un nuevo tratamiento para el cáncer: la inmunoterapia por transfusión de células inmunitarias anticancerígenas. Es un tratamiento personalizado e innovador cuyos componentes terapéuticos se derivan de los tumores de los pacientes.

Para ello, el CHUM acaba de instalar una sala dedicada al cultivo celular con fines terapéuticos, también llamada sala blanca, y un dispositivo de última generación: un clasificador celular de sistema cerrado, el primero en Canadá. Con un coste de 500.000 dólares, este dispositivo de la empresa alemana Miltenyi Biotec fue adquirido gracias a una donación del Instituto de Cáncer de Montreal.

Sólo hay unos 20 de estos dispositivos en el mundo. El sistema cerrado mantiene la esterilidad de las células y garantiza así la seguridad de los pacientes que recibirán la transfusión. El principio del sorteador se basa en la «coloración» de las células anticancerígenas mediante moléculas fluorescentes. Cuando el instrumento detecta fluorescencia, se abre una válvula para permitir que sólo estas células pasen a otro compartimento. Esta válvula, controlada por un microchip, puede abrirse 30.000 veces por segundo, lo que la hace única en el mercado.

Una nueva generación de terapia celular anticancerosa
Los tumores contienen células inmunitarias llamadas células T que son capaces de luchar contra las células cancerosas hasta cierto punto, pero generalmente terminan perdiendo la batalla. A principios de la década de 2000, a partir de los tumores de los pacientes, se descubrió cómo multiplicar los linfocitos T en las incubadoras. La transfusión de estos linfocitos T a los pacientes ha mostrado resultados alentadores en personas con cáncer de piel.

«Ahora queremos mejorar la eficacia y simplificar esta inmunoterapia para el cáncer de piel y otros tipos de cáncer». En lugar de dar indistintamente a los pacientes todas las células T que se infiltran en sus tumores o confiar en técnicas laboriosas y aproximadas de selección de células T, el clasificador de células T nos permite ahora seleccionar las células T más combativas desde el principio y acortar el tiempo de producción de una transfusión enriquecida con «soldados anticancerosos», explica el Dr. Simon Turcotte, cirujano e investigador del CHUM y miembro del Institut du cancer de Montréal.

El producto celular final que será inyectado en el paciente CHUM será preparado en el Centro de Excelencia en Terapia Celular del Hospital Maisonneuve-Rosemont del CIUSSS en la Isla Este de Montreal.

«En resumen, parte de la solución ya está en los tumores de los pacientes y estamos haciendo la activación inmune anticancerosa fuera del cuerpo, mucho más precisamente que antes, lo que no puede tener lugar dentro del cuerpo», continúa el Dr. Turcotte.

Necesidades mayores para los pacientes que ya no responden a los tratamientos estándar
«Veo docenas de pacientes al año que ya no responden a los tratamientos estándar y buscan alternativas válidas», dice la Dra. Rahima Jamal, hematóloga oncóloga especializada en investigación clínica y cáncer de piel en el CHUM. En los últimos años, he referido a varios pacientes a equipos de investigación fuera de Quebec que estaban estudiando la transferencia de células T antitumorales. Los pacientes que podían beneficiarse de este tratamiento se seleccionaron sobre la base de criterios muy específicos, ya que, lamentablemente, este tratamiento no se aplica a todos los pacientes. Algunos pacientes han vivido más tiempo o siguen vivos en parte debido a este enfoque. Ahora queremos desarrollar una nueva generación de este tipo de inmunoterapia para aumentar su éxito para los pacientes.

«Después de haber tenido melanoma en estadio IV desde 2013 y después de agotar todos los tratamientos estándar, participé en un proyecto de investigación en Toronto en 2015. Sin curar completamente mi enfermedad, la terapia celular con mis propias células T (TIL) ha permitido que mi cuerpo sea más receptivo a otra forma de inmunoterapia. De esta manera, hasta ahora ha ayudado a estabilizar la enfermedad, lo que me permite llevar una vida más normal. Ver un tratamiento de inmunoterapia potencialmente más efectivo desarrollado aquí en el CHUM es alentador y un paso adelante en la lucha contra el cáncer», dice Frédéric Tremblay, un paciente de 38 años.

Un sólido grupo de inmunoterapia para el cáncer 

Para Réjean Lapointe PhD, jefe del Eje del Cáncer en el Centro de Investigación del CHUM y Director Científico del Institut du cancer de Montréal, la implementación de la sala de cultivo celular clínico en el quirófano y la adquisición de equipos de última generación demuestran el importante papel que el CHUM pretende desempeñar en la inmunoterapia: «Somos los primeros en Canadá en desarrollar un tratamiento que utiliza un clasificador de células de sistema cerrado para seleccionar linfocitos T. Ya, sin selección, otros grupos en Canadá, Estados Unidos y Europa han obtenido resultados alentadores. Tenemos previsto ofrecer nuestra versión innovadora de este tratamiento como estudio piloto en un plazo de dos años para pacientes con cáncer de piel que ya no responden a los tratamientos estándar, y luego desarrollarlo a mayor escala para otras formas de cánceres sólidos, es decir, cánceres cuyos tumores están presentes en tejidos y órganos del cuerpo humano. »

«La inmunoterapia está revolucionando la forma en que se trata el cáncer y el Instituto de Investigación del Cáncer está ayudando a desarrollar un equipo de cinco, que pronto serán seis investigadores especializados en este campo», dice Michelle Brisebois, Directora Ejecutiva del Instituto del Cáncer de Montreal. Es importante para nosotros apoyarlos y ofrecerles equipos de última generación. »

«Gracias a la contribución financiera del Institut du cancer de Montréal, a la experiencia de los investigadores y profesionales de la salud del CHUM, estamos orgullosos de desarrollar esta terapia innovadora y prometedora. Esta investigación, que será directamente aplicable a los pacientes, está plenamente en línea con nuestra misión y se lleva a cabo en colaboración con otros actores de la red de salud e investigación en Quebec», concluye Vincent Poitout, Director del Centre de recherche du CHUM.

FUENTE Centre hospitalier de l’Université de Montréal (CHUM)

Artículo original aquí