Después de hacer 5,000 trasplantes de hígado, ¡esto es lo que este doctor quiere que usted sepa!

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surgeon with his fresh delivery

Una entrevista con el Prof. Dr. Darius F. Mirza, un cirujano hepático que tiene experiencia en más de 5.000 trasplantes de hígado en todo el mundo.

El hígado es un órgano extraordinario que trabaja incansablemente para realizar innumerables funciones, incluyendo la desintoxicación de la sangre, la producción de bilis para digerir la grasa, la producción de proteínas esenciales para la coagulación y el almacenamiento de vitaminas esenciales. Por lo tanto, cualquier daño al hígado es potencialmente mortal.

¿Cómo se daña el hígado? ¿Cuáles son las opciones de tratamiento disponibles?

En una conversación personal con el Dr. Priyamvada Chugh, el Dr. Darius F. Mirza, un eminente cirujano de Hepato Pancreato Biliary (HPB), comparte sus conocimientos sobre la enfermedad hepática y el trasplante de hígado en la India.

Con más de tres décadas de logros en Viena, Austria y Birmingham, en los centros de trasplante de hígado y HPB (hepatobiliar) más grandes de Europa, el Dr. Mirza regresó recientemente a aamchi Mumbai con la visión de mejorar el manejo de la enfermedad hepática en la India.

La enfermedad hepática afecta a personas de todas las edades. Entre los indios, las causas más comunes de daño hepático son la infección por hepatitis viral, el abuso de alcohol, la obesidad y el síndrome metabólico, que pueden conducir a la enfermedad hepática grasa.

«A diferencia de hace 30 años, cuando empecé a practicar, la hepatitis viral B y C ahora tienen tratamientos efectivos. Sin embargo, la enfermedad hepática relacionada con el alcohol sigue siendo un gran problema, pero el mayor motivo de preocupación es la enfermedad del hígado graso», enfatiza el Dr. Mirza.

Entonces, ¿cuál es la enfermedad del hígado graso?

Es una afección en la que la grasa constituye más del cinco por ciento del hígado. Sorprendentemente, «alrededor de uno de cada cuatro adultos en la India tiene alguna cantidad de enfermedad hepática grasa. Con su incidencia en rápido crecimiento, sin duda estamos al borde de una pandemia, a la espera de que suceda», advierte D Mirza.

El hígado graso puede ser causado comúnmente por el consumo excesivo de alcohol, así como por hábitos alimenticios poco saludables, obesidad y un estilo de vida sedentario, una afección llamada enfermedad hepática grasa no alcohólica. Aunque en sus etapas iniciales, el hígado graso no hace mucho daño, pero una vez escalado a una forma más severa llamada esteatohepatitis, puede llevar a la cicatrización del hígado (llamada «fibrosis» en etapas tempranas y «cirrosis» en etapas posteriores), insuficiencia hepática e incluso cáncer de hígado.

Mientras que un estilo de vida activo y una dieta saludable pueden prevenir la enfermedad hepática, a veces sólo es posible una cura a través del trasplante de hígado, especialmente en casos de enfermedad hepática avanzada.

«Los pacientes con cirrosis avanzada desarrollan enfermedad hepática terminal, incluyendo cáncer de hígado. En estas situaciones, el trasplante sigue siendo el único recurso», explica el Dr. Mirza.

Como los casos de enfermedad hepática terminal en la India siguen aumentando cada año, «nosotros, como país, tenemos una gran discrepancia entre el número de personas que necesitan hígados para trasplantes (alrededor de 50.000) y los donantes disponibles. Lamentablemente, sólo podemos realizar unos 1.500 trasplantes de hígado al año, debido a la falta de donantes de órganos», comparte el Dr. Mirza.

Y añade: «Todos nacemos con más hígado del que necesitamos. Mientras que la mayoría de los hígados donados pueden ayudar a un paciente, algunos hígados pueden dividirse en dos, lo que beneficia a dos pacientes, por lo general, un niño y un adulto y, a veces, un solo hígado puede incluso ser utilizado para ayudar a tres pacientes».

Los donantes vivos constituyen una de las mayores fuentes de donaciones de hígado, debido a la notable capacidad de un hígado sano para regenerarse a su tamaño original, incluso después de que el 75% de él haya sido extraído y donado.

Por el contrario, la donación de órganos de cadáveres sigue siendo una de las fuentes más infrautilizadas de trasplante de hígado en la India. Aunque estados como Tamil Nadu, Telangana y Maharashtra han tomado medidas pioneras, seguimos funcionando a tasas de donación del 1%, en comparación con lo que se ha logrado en países occidentales líderes como España.

«En el modelo español, los coordinadores de trasplantes capacitados se encuentran en todas las UCIs de los hospitales para concienciar y realizar procedimientos de trasplante en cadáveres con plazos urgentes», comparte el Dr. Mirza.

En este sentido, si hay una política india que debería cambiarse, dice, «sería hacer que el diagnóstico y la notificación de los pacientes con muerte cerebral y explorar el potencial de donación de órganos en las UCI, sea un evento obligatorio para todos los hospitales de la India».

Aparte de la falta de conciencia y la deficiente infraestructura para la donación de órganos de cadáveres, los altos costos del trasplante de un hígado son otro obstáculo importante.

«Aunque los costos del trasplante de órganos en la India son mucho más bajos que en la mayoría de las regiones del mundo, todavía ascienden a sumas bastante elevadas, alrededor de 20 lakh para un trasplante de hígado,(unos 27mil US dólares)  en comparación con los 5-8 lakhs para un trasplante de riñón» (de 7mil a 11mil USD), explica el Dr. Mirza.

Transplant-Help the Poor Foundation, una ONG con sede en Mumbai cofundada por el Dr. Darius Mirza, junto con los prestigiosos C Y Pal, Gul Kripalani y Ashok Wadhwa, así como la personalidad del teatro Sabira Merchant, está trabajando para aliviar esta carga financiera para los necesitados mediante la concesión de subvenciones para operaciones de trasplante de hígado.

Son iniciativas como JEET (Joint Effort to Enable Transplants) de la fundación «Transplants – Help the Poor Foundation» las que hacen posible las victorias sobre las enfermedades hepáticas.

Recientemente, la India también se ha unido a muchos países desarrollados para dar a las personas la opción de comprometer sus órganos mientras solicitan una licencia de conducir. La Organización Nacional de Trasplante de Órganos y Tejidos (NOTTO) de la India también ha propuesto proyectar un cortometraje sobre la donación de órganos antes de que el himno nacional se escuche en las salas de cine. Aunque todavía estamos lejos de satisfacer la necesidad de trasplantes de hígado, cada paso en la dirección correcta cuenta para hacer que la India sea mejor y más saludable.

 

artículo original aquí