Dos grandes mujeres, dos grandes películas

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Por Brian Reid – 22 de Agosto de 2018

Ruth Bader Ginsburg y Sharon Jones son dos mujeres extraordinarias que lucharon contra el cáncer de páncreas y alcanzaron alturas notables en sus profesiones. Los siguientes documentales, populares y aclamados por la crítica, relatan sus trayectorias profesionales y personales.

RBG
La extraordinaria vida y carrera de la sobreviviente de cáncer de páncreas Ruth Bader Ginsburg.  RBG presenta la extraordinaria vida y el legado de la Juez de la Corte Suprema Ruth Bader Ginsburg

A medida que las hermosas vistas de la capital de Washington ruedan por la pantalla, se empieza a escuchar a una serie de personajes despotricando con palabras como: «Ella es una bruja. Monstruo. Malvado. Un zombie». Y entonces aparece una voz suave que dice: «No pido favores para mi género. No renuncio a nuestro derecho a la igualdad. Todo lo que pido a nuestros hermanos es que nos quiten las patas del cuello».

La voz silenciosa que cita a la abolicionista y activista por los derechos de la mujer Sarah Grimke pertenece a la sobreviviente de cáncer de páncreas y a la jueza del Tribunal Supremo de Estados Unidos Ruth Bader Ginsburg en el exitoso documental sobre su vida y carrera, RBG.

La conocida feminista Gloria Steinem describe a Ginsburg en la película como lo más cercano que conoce a un superhéroe. Y la aclamada película muestra por qué.

El cáncer ha jugado un papel importante a lo largo de la vida de Ginsburg. Creció muy cerca de su madre que vivió con cáncer durante los años de secundaria de Ginsburg, muriendo de la enfermedad la noche antes de graduarse.

Después de graduarse de la Universidad de Cornell, se casó con Martin Ginsburg. Ambos fueron juntos a la Facultad de Derecho de Harvard, donde ella era una de las nueve mujeres en una clase de 500 hombres.

En su segundo año en la facultad de derecho, su esposo tuvo un tipo raro de cáncer testicular. Su tratamiento no involucró quimioterapia sino una cantidad masiva de radiación. Durante ese período, Ginsburg cuidó de él y de su hija de 3 años, mientras estudiaba derecho en Harvard.

Esta experiencia construyó la fuerza de carácter que la llevó a convertirse en la consejera general de la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) en la década de 1970. Ginsburg explicó en la película que el primer caso que ella argumentó ante la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1973 fue esencialmente para enseñar a la corte masculina que la discriminación basada en el género realmente existía en el país.

De los seis casos que ella argumentó ante el más alto tribunal de la nación, Ginsburg ganó cinco. La película muestra de manera conmovedora cómo a través de cada uno de los casos, ella promovió el estatus legal de las mujeres hoy en día en los Estados Unidos.

Su labor pionera en pro de la igualdad de género a lo largo de los años la llevó a ser nombrada por el Presidente Bill Clinton en 1993 Jueza Asociada del Tribunal Supremo.

En 1999, Ginsburg fue diagnosticada con cáncer colorrectal. Después de su cirugía, su tratamiento incluyó quimioterapia, radiación y trabajar con un entrenador personal.

Una década después, durante un chequeo regular en los Institutos Nacionales de Salud (NIH), se descubrió una lesión en su abdomen. Cáncer de páncreas. No tenía síntomas de la enfermedad, pero afortunadamente se descubrió en las primeras etapas.

Una tomografía computarizada reveló un pequeño tumor de 1 cm en la mitad del páncreas. Ginsburg tuvo una cirugía para extirpar el cuerpo y la cola del páncreas junto con el bazo. Luego, un año después, su esposo murió durante 56 años por complicaciones del cáncer metastásico en 2010.

Después de su ataque de cáncer de páncreas, Ginsburg dijo que la experiencia le dio «un mayor aprecio por las alegrías de estar viva».

La película retrata maravillosamente lo alegre que es la vida de Ginsburg hoy en día a la edad de 85 años. Ya sea que se trate de levantar pesas y hacer flexiones en el gimnasio o dar charlas en lugares repletos en todo el país, ella resplandece con una vibración que es conmovedora e inspiradora.

La carrera pionera de Ginsburg y su evolución como icono de la cultura pop la ha convertido en un modelo a seguir para una nueva generación de feministas. La han etiquetado como «Notorious RBG», haciendo eco de la última innovación en hip-hop Notorious B.I.G.

Como proclama el preámbulo de la Constitución de los Estados Unidos, Ginsburg se ha esforzado por «una unión más perfecta» a lo largo de su vida, que RBG transmite con compasión e inteligencia.

RBG es dirigida por Julie Cohen y Betsy West

¡Srta. Sharon Jones!
La película Miss Sharon Jones sigue el año después de su diagnóstico de cáncer de páncreas. Miss Sharon Jones! revela la apasionante historia de la célebre cantante de soul. 

Sharon Jones sabía cómo pelear. La audaz cantante de soul de la banda de funk R&B The Dap-Kings luchó contra una industria de la música que le dijo que era «demasiado negra, demasiado gorda, demasiado baja y demasiado vieja» para tener éxito. Cuando el cáncer de páncreas apareció en su vida, la poderosa película Miss Sharon Jones! muestra con franqueza cómo esta fuerza de la naturaleza no se rendiría silenciosamente.

Mientras trabajaba en su quinto álbum de estudio en 2013, «Give the People What They Want» (Dale a la gente lo que quieren), su manager, Alex Kadvan, y los miembros de la banda notaron que sus ojos empezaban a verse amarillos y que estaba perdiendo mucho peso.

En agosto, cuando se reunió con su oncólogo, el Dr. James Leonardo, dijo que una prueba les ayudaría a determinar qué tan grande era el cáncer. Ni siquiera le habían dicho todavía que se consideraba cáncer.

A Jones le diagnosticaron cáncer de páncreas en etapa II. Pero la «petite powerhouse» había desafiado las probabilidades en su carrera, así que tenía la intención de hacer lo mismo con el cáncer de páncreas.

Se había realizado un procedimiento de Whipple que extirpó la vesícula biliar, la cabeza del páncreas y 18 pulgadas del intestino delgado. Ahora iba a comenzar de seis a siete meses de quimioterapia.

A Jones y a muchos de sus fans les encantaba cuando giraba la cabeza al ritmo de la música mientras tocaba, azotando sus trenzas en el aire.

Poco después de su diagnóstico de cáncer de páncreas, la película la muestra sentada en una peluquería sosteniendo las trenzas que se le están cortando de la cabeza. A medida que se afeita el cuero cabelludo con tijeras de podar, sus ojos ictéricos se llenan de lágrimas al darse cuenta de que la enfermedad no sólo está afectando a su nuevo disco, sino también a su vida.

Megan Holken, amiga íntima y nutricionista, le ofreció su casa a Jones, mientras ella recibía tratamiento. Jones llamó a su habitación en la casa de Holken su habitación de curación.

Durante esos meses de recuperación, su energía sólo le permitía a Jones ver programas de televisión de 9 a.m. a 4 p.m. y ocasionalmente pintar. Esta falta de hacer se sintió extraña para Jones, que había trabajado tan duro durante décadas antes de su éxito comercial como cantante.

Jones trabajó como oficial de saneamiento y como oficial de correccionales de Rikers Island. Se ganaba la vida como guardia de seguridad de Wells Fargo cuando conoció a los Reyes Magos, que se convertirían en su familia.

Debido a que su familia de la «banda» y su familia en Georgia dependían de su trabajo, no de sus giras y actuaciones mientras ella estaba en tratamiento, esto hizo que fuera aún más difícil para todos los involucrados. La película atraviesa los momentos difíciles en los que Jones pasa por el tratamiento y trata de mantener a la banda en marcha.

Sólo una mujer que había lidiado con los duros golpes de décadas podía manejar este tipo de presión y responsabilidad. Pudimos ser testigos de cómo la fe que tenía en su talento la impulsó a ver el lanzamiento de su primer álbum de larga duración con los Dap-Kings en 2002 a la edad de 46 años.

Esta fortaleza explica por qué la película muestra a Jones con falta de aliento subiendo las escaleras para encontrarse con su banda por primera vez desde que comenzó con la quimioterapia. Cuando comenzaron a ensayar las canciones para el nuevo álbum, ella trató de transmitirles lo débil que se sentía.

A lo largo de la película, Jones comparte abiertamente su vulnerabilidad sobre el impacto de la enfermedad en su vida personal y profesional. Permitió que se mostrara una foto de su cicatriz de la cirugía de Whipple. Mientras recibía un tratamiento de quimioterapia en la clínica, algunos pacientes la reconocieron. Le dijeron que estaban animándola a que siguiera haciendo música, y ella respondió: «Nos apoyamos mutuamente».

Después de levantarse por las mañanas para ver que se le habían caído las cejas y las pestañas, su manager y su banda querían que tuviera una razón para mejorar. El lanzamiento de su nuevo disco estaba programado para febrero de 2014, seguido de una gira completa.

Pero era noviembre, sus tratamientos estaban llegando a su fin, y era hora de empezar a promocionar el nuevo álbum. La inspiración que inspiró a Jones fue sentirse lo suficientemente fuerte como para trabajar, lo que significó aparecer en el Desfile del Día de Acción de Gracias de Macy’s y en el Show de Ellen DeGeneres.

Después de su tratamiento final de quimioterapia en enero de 2014, su examen de endoscopia superior salió limpio, y fue autorizado para salir a la carretera. Pero su cuidador Holken le recordó a Jones, «Tienes que respetar este cáncer, incluso en remisión.»

Debido a que Jones no había repasado mucho de la nueva música mientras se estaba curando, tenía miedo de olvidar la letra y no tener la energía para tocar. Pero ella sintió que todo su arduo trabajo finalmente estaba dando sus frutos, y necesitaba honrar lo que su madre le había dicho – usar su don.

Durante el show de apertura de la gira 2014 en la ciudad de Nueva York, comenzó a cantar la primera canción y olvidó la letra. Mientras la banda seguía tocando, su bajista le dio unas pocas palabras del verso y luego ella volvió a tomar el control.

Con cada actuación en 2014, ella se hizo más fuerte y pronto volvió a esa furia cantante y danzante de la música soul que la gente adoraba. Y la industria de la música también se dio cuenta cuando «Give the People What They Want» fue nominada a un Grammy Award, el primero para Jones y los Dap-Kings.

Jones vivía según el pasaje bíblico: «Que las obras que he hecho hablen por mí». Nunca tomó clases de canto ni de música, sino que dijo: «Sólo escuchas, miras y aprendes».

Durante el estreno del documental en septiembre de 2015 en el Festival Internacional de Cine de Toronto, Jones anunció que el cáncer había regresado. Luchó contra la enfermedad hasta que falleció el 18 de noviembre de 2016, a la edad de 60 años.

¡Srta. Sharon Jones! Es dirigida por Barbara Kopple

Artículo original aquí

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