El cáncer de páncreas es a menudo mortal, pero un nuevo enfoque está despertando la esperanza

0
272

El nuevo enfoque incluye quimioterapia extendida y personalizada, y radiación y cirugía si la quimioterapia no elimina completamente el cáncer.

Bill Bastian fue sorprendido completamente cuando un médico le dijo que tenía cáncer de páncreas y que sólo le quedaban 15 meses de vida. Era agosto de 2015 y Bastian había pensado que el dolor en su vientre se debía a algo que había comido.

«Una de las cosas que pensé era que tenía en frente al doctor equivocado», dijo Bastian, de 69 años, de Eden Prairie, Minnesota.

Su cáncer estaba en etapa 3, lo que significa que no se había propagado del páncreas a otros órganos, sino que se había convertido en una arteria crítica justo fuera del páncreas. Eso lo hizo inoperable, según su médico en ese momento.

Fue entonces cuando Bastian decidió buscar otra opinión en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. Allí recibió un pronóstico totalmente diferente: la cirugía – y una supervivencia más larga – eran posibles.

«Si los pacientes son tratados adecuadamente y además podemos predecir que su resultado a largo plazo será excelente, entonces vale la pena tomar el riesgo de realizar la cirugía «, señaló el Dr. Mark Truty, oncólogo quirúrgico de la Clínica Mayo.

Aproximadamente un tercio de los casos de cáncer de páncreas se encuentran en el estadio 3. El Dr. Truty estima que cerca de la mitad de sus pacientes con cáncer de páncreas diagnosticados en esta etapa buscan su atención después de que otros médicos dijeron que sus tumores no podían ser extirpados quirúrgicamente. El enfoque de su equipo para tratar el cáncer de páncreas en estadio 3 es diferente de la mayoría de las demás prácticas oncológicas.

Históricamente, los médicos han administrado quimioterapia o radiación a pacientes con cáncer de páncreas con la esperanza de que haga que el tumor se encoja o se aleje de la arteria o vena en la que está atrapado. El Dr. Truty cree que ese es el enfoque equivocado. «Va a estar muy decepcionado si eso es lo que se espera», dijo Truty a NBC News.

El enfoque de la Clínica Mayo funciona así: Los pacientes reciben quimioterapia extendida y personalizada hasta que los niveles de un marcador tumoral en la sangre llamado CA 19-9 caen a un rango normal. Luego, si una tomografía por emisión de positrones muestra que el tumor está destruido, los médicos siguen adelante con la radiación y la cirugía.

Entre los 194 casos de cáncer de páncreas tratados de esta manera en la Clínica Mayo, el 89 por ciento vivió más de lo esperado de 12 a 18 meses. El enfoque ha llevado la supervivencia promedio a cinco años después del diagnóstico, según un estudio de la Clínica Mayo.

Y para cerca de un tercio de los pacientes del estudio, el doctor Truty dijo que su equipo «ni siquiera podía calcular su supervivencia promedio porque están vivos y les va muy bien».

Los expertos en cáncer de páncreas dicen que el enfoque de Mayo es emocionante. «Es realmente notable poder lograr esto», dijo Allison Rosenzweig, gerente principal de Comunicaciones Científicas y Clínicas del Pancreatic Cancer Action Network.

Por Erika Edwards – NBC News

Ver artículo original aquí

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here