El premio Nobel de medicina se otorga a la terapia contra el cáncer

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Dos científicos que descubrieron cómo combatir el cáncer utilizando el sistema inmunológico del cuerpo han ganado el Premio Nobel de fisiología o medicina en 2018.

El trabajo, realizado por el profesor James P. Allison, de Estados Unidos, y el profesor Tasuku Honjo, de Japón, ha dado lugar a tratamientos para el cáncer de piel avanzado y mortal. La terapia de control inmunológico ha revolucionado el tratamiento del cáncer, dijo la galardonada Academia Sueca.

Los expertos dicen que ha demostrado ser «sorprendentemente eficaz».

El profesor Allison, de la Universidad de Texas, y el profesor Honjo, de la Universidad de Kyoto, compartirán la suma del premio Nobel de nueve millones de coronas suecas, unos 1,01 millones de dólares o 870.000 euros.

Aceptando el premio, Tasuku Honjo dijo a los periodistas: «Quiero continuar mi investigación…. para que esta terapia inmune salve a más pacientes de cáncer que nunca.»

El profesor Allison dijo: «Es un gran privilegio emocional conocer a pacientes con cáncer que han sido tratados con éxito con el bloqueo de los puntos de control inmunológico. Son la prueba viviente del poder de la ciencia básica, de seguir nuestro impulso de aprender y entender cómo funcionan las cosas».

Tratando lo intratable
Nuestro sistema inmunológico nos protege de las enfermedades, pero tiene salvaguardas incorporadas para evitar que ataque nuestros propios tejidos.

Allison y Honjo, ahora ambos en sus 70 años, descubrieron una manera de liberar nuestras células inmunes para atacar tumores al apagar las proteínas que frenan el proceso.

Y eso llevó al desarrollo de nuevos medicamentos que ahora ofrecen esperanza a los pacientes con cáncer avanzado y previamente intratable.

La terapia de control inmunológico está siendo utilizada por el NHS para tratar a las personas con la forma más grave de cáncer de piel, el melanoma.

No funciona para todos, pero para algunos pacientes parece haber funcionado increíblemente bien, eliminando el tumor por completo, incluso después de haber comenzado a diseminarse por todo el cuerpo.

Nunca antes se habían visto resultados tan notables para pacientes como estos.

Los médicos también han estado usando el tratamiento para ayudar a algunas personas con cáncer de pulmón avanzado.

El profesor Charles Swanton, de Cancer Research UK, felicitó a los ganadores del premio, diciendo: «Gracias a este trabajo innovador, el poder innato de nuestro propio sistema inmunológico contra el cáncer se ha hecho realidad y se ha aprovechado en tratamientos que siguen salvando la vida de los pacientes». Para cánceres como el melanoma avanzado, el pulmón y el riñón, estos medicamentos inmunoestimulantes han transformado el pronóstico para muchos pacientes que se habían quedado sin opciones.

«El floreciente campo de la inmunoterapia que estos descubrimientos han precipitado está todavía relativamente en su infancia, por lo que es emocionante considerar cómo progresará esta investigación en el futuro y qué nuevas oportunidades surgirán».

La medicina es el primero de los premios Nobel que se otorgan cada año.

El premio de literatura no se entregará este año, después de que el organismo que lo otorgó se viera afectado por un escándalo de mala conducta sexual.

Por Michelle Roberts
Editor de salud, BBC News online

Artículo Original aquí