Lo que debe saber sobre las metástasis hepáticas

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Por Jenna Fletcher    Última revisión Martes 4 de junio de 2019

Foto por Ken Treloar en Unsplash

Las metástasis hepáticas se refieren a un cáncer que originalmente se formó en otra parte del cuerpo y este se disemina al hígado. Algunos profesionales de la salud pueden llamar a las metástasis hepáticas «cáncer de hígado secundario».

Las células cancerosas que se desarrollan en las metástasis hepáticas no son células del hígado. Son células de la parte del cuerpo donde se originó el cáncer.

Debido a que el cáncer se ha diseminado al hígado desde otra parte del cuerpo, el médico puede referirse a las metástasis hepáticas como cáncer en etapa 4 o avanzado.

El cáncer primario de hígado es menos común que las metástasis hepáticas. Típicamente, las personas con cáncer primario de hígado tienen factores de riesgo como cirrosis o hepatitis.

Síntomas

A medida que el tumor avanza, los síntomas pueden incluir náuseas, distensión abdominal y pérdida del apetito.

Las primeras etapas de las metástasis hepáticas pueden no presentar ningún síntoma notorio. Sin embargo, a medida que el tumor en el hígado avanza, el hígado puede hincharse.

La hinchazón puede causar una obstrucción al flujo sanguíneo y biliar. Cuando esto ocurre, una persona puede experimentar síntomas como:

  • pérdida de peso
  • orina oscura
  • pérdida de apetito
  • distensión abdominal
  • ictericia, o coloración amarillenta de la piel y los ojos
  • náuseas y vómitos
  • agrandamiento del hígado
  • dolor en el hombro derecho
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen.
  • desconcierto
  • calentura
  • fatiga
  • sudoración

Una persona con cáncer en otra área del cuerpo que note nuevos síntomas debe informar a su proveedor de atención médica lo antes posible.

Diagnóstico

paciente que se somete a una tomografía computarizada

Un proveedor de atención médica puede realizar una tomografía computarizada del abdomen para diagnosticar metástasis hepáticas.

Si una persona tiene síntomas de cáncer de hígado, un proveedor de atención médica podría sospechar de metástasis hepáticas.

Después de realizar un examen inicial y hacer algunas preguntas, necesitarán realizar pruebas para confirmar que el cáncer de hígado está presente.

Algunas de las pruebas que pueden realizar incluyen:

  • Una tomografía computarizada del abdomen.
  • Exámenes de las funciones hepáticas, los cuales verifican qué tan bien está funcionando el hígado.
  • Ecografía del hígado.
  • Laparoscopia, que consiste en un tubo flexible que permite al médico tomar una biopsia del hígado.
  • Angiograma, en el que el médico utiliza un medio de contraste para obtener imágenes de alto contraste del hígado.
  • una resonancia magnética

Tratamiento para los tipos comunes

El tratamiento de las metástasis hepáticas generalmente tiene como objetivo aliviar los síntomas y aumentar la esperanza de vida. En la mayoría de los casos, no hay manera de curar las metástasis hepáticas.

Hay dos enfoques de tratamiento para las metástasis hepáticas: local y sistemático. La edad y el estado de salud general de la persona determinarán el enfoque que el médico puede sugerir.

El tratamiento también dependerá del lugar donde se encuentre el cáncer primario, el tamaño y el número de tumores en el hígado, y cualquier tratamiento anterior que la persona haya probado.

Algunas opciones de tratamiento local incluyen:

Ablación por radiofrecuencia, que utiliza corrientes eléctricas de alta frecuencia para crear suficiente calor para matar las células cancerosas.

Radioterapia, que puede ser de radiación inyectada o de máquinas que utilizan un haz de radiación para dirigirse a un tumor.

Los tratamientos sistemáticos pueden dirigirse al cáncer en todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo. Algunas opciones posibles para las metástasis hepáticas incluyen:

  • Terapia modificadora de la respuesta biológica, que ayuda a reforzar el sistema inmunológico del cuerpo
  • Quimioterapia, que utiliza medicamentos para tratar las células de crecimiento rápido en todo el cuerpo.
  • Terapia hormonal, que se dirige a los cánceres que dependen de las hormonas para crecer, como el cáncer de mama.
  • terapia dirigida, que se dirige directamente a las células cancerosas

Pronóstico y esperanza de vida

Las tasas de supervivencia para las metástasis hepáticas son sólo estimaciones.

La esperanza de vida y el pronóstico para las personas con metástasis hepáticas son típicamente pobres, ya que el cáncer tiende a no ser curable.

Sin embargo, los tratamientos pueden ayudar a reducir el tumor, mejorar la esperanza de vida y aliviar los síntomas.

En general, las tasas de supervivencia a 5 años dependen del origen del cáncer. Otros factores incluyen el sexo, la edad y la salud general del individuo.

En todos los casos, las tasas de supervivencia son sólo estimaciones. Una persona puede vivir mucho más tiempo o menos de lo esperado.

Complicaciones

Una persona puede experimentar síntomas más agudos que indican que debe buscar atención médica inmediatamente.

Algunos de estos síntomas incluyen:

  • vómitos frecuentes, o vómitos dos o más veces al día durante más de 1 día
  • hinchazón inusual en las piernas o el abdomen
  • problemas para tragar
  • vómito con sangre
  • ictericia
  • un movimiento intestinal negro
  • Pérdida de peso inexplicable.

Las metástasis hepáticas son una complicación de los cánceres más avanzados. Es una indicación de que el cáncer se ha propagado de un área a otra. Las metástasis hepáticas son más comunes con los siguientes tipos de cáncer:

cáncer de ovario

cáncer de mama

cáncer esofágico

cáncer de colon

cáncer de riñón

cáncer de recto

cáncer de pulmón

cáncer de endometrio

cáncer de estómago

cáncer de páncreas

cáncer de piel

La metástasis hepática puede ocurrir años después del tratamiento exitoso del cáncer primario. Una persona debe hacerse chequeos regulares para ayudar a asegurarse de que se mantiene libre de cáncer.

Una persona también debe conocer los signos de metástasis hepáticas e informar a su médico si experimenta alguno de sus síntomas.

Prevención

La prevención de las metástasis hepáticas no siempre es posible.

Las metástasis hepáticas ocurren cuando el cáncer se ha diseminado desde otra área del cuerpo. En algunos casos, puede ocurrir antes de que la persona tenga un diagnóstico de cáncer primario. En otros casos, podría tomar meses o años para que el cáncer se disemine al hígado.

El tratamiento del cáncer primario puede ayudar a reducir el riesgo de propagación del cáncer. Sin embargo, esto no es una garantía, ya que las metástasis hepáticas pueden desarrollarse años después de un tratamiento exitoso.

Las personas deben seguir pautas de vida saludables para ayudar a prevenir el cáncer. Algunos comportamientos a evitar incluyen beber en exceso y fumar. Las personas deben mantener un peso saludable a través de la dieta y el ejercicio.

Además, la detección temprana de cualquier tipo de cáncer a menudo ofrece la mejor oportunidad de un tratamiento exitoso. Una persona debe hacerse chequeos regulares y discutir cualquier síntoma inusual con su médico.

Resumen

Metástasis hepáticas significa que el cáncer en una parte del cuerpo se ha propagado al hígado de una persona. En estos casos, la persona tiene cáncer avanzado o en etapa 4.

El pronóstico de las metástasis hepáticas tiende a ser malo, con una tasa de supervivencia de aproximadamente el 11% durante 5 años.

Los tratamientos pueden ayudar a reducir los síntomas y encoger el tumor, pero típicamente, no hay cura para las metástasis hepáticas.

Por Jenna Fletcher   

Artículo original aquí

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