Una empresa china está usando la inteligencia artificial para concentrarse en el cáncer de hígado

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Autora: Zhuang Pinghui

Genetron Health ha desarrollado una técnica que detecta la enfermedad antes que otros métodos

Una empresa china de genómica dice que ha encontrado una manera de detectar el cáncer de hígado relacionado con la hepatitis B, meses antes de que pueda ser detectado por otros métodos.

La conclusión se basó en un estudio realizado por Genetron Health y la Academia China de Ciencias Médicas del Hospital del Cáncer utilizando un método llamado HCCscreen, que aplica inteligencia artificial para buscar mutaciones relacionadas con el tumor en el ADN de la sangre.

Los investigadores encontraron que el nuevo método podría detectar señales tempranas de cáncer en personas que habían dado negativo basándose en la alfa fetoproteína (AFP) tradicional y en exámenes de ultrasonido.

El director ejecutivo de Genetron Health, Wang Sizhen, dijo que la detección temprana era importante porque aumentaba significativamente las probabilidades de supervivencia.

«El estudio es un gran avance en la tecnología genómica y es probable que ayude a los portadores del virus de la hepatitis B, cuyo riesgo de cáncer de hígado es mucho mayor», señaló Wang.

Los investigadores primero usaron tecnología de IA para identificar biomarcadores comunes en casos conocidos de un tipo de cáncer de hígado llamado carcinoma hepatocelular, o HCC. El equipo luego desarrolló la técnica de HCCscreen para buscar esos marcadores y la usó en 331 personas con hepatitis B que habían dado negativo para cáncer de hígado en los exámenes de AFP y ultrasonido.

Veinticuatro personas resultaron positivas con la prueba de detección del CHC y se les dio seguimiento durante ocho meses, y a cuatro de ellas se les diagnosticó cáncer de hígado en etapa temprana.

Los cuatro pacientes se sometieron a cirugía para extirpar los tumores y los otros 20 del grupo positivo se sometieron a una segunda prueba de detección de HCC, con resultados mixtos. Wang dijo que todos los participantes en el grupo de los 20 continuarán siendo monitoreados.

«Este es el primer estudio prospectivo a gran escala sobre el diagnóstico precoz del cáncer de hígado», dijo.

Los resultados fueron publicados en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias a principios de este mes.

Hay alrededor de 93 millones de personas con hepatitis B en China y los portadores del virus tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar cáncer de hígado. La carrera de China para probar la tecnología de edición genética ‘libre de mutaciones’ en pacientes con cáncer

El cáncer de hígado es generalmente difícil de detectar en sus etapas tempranas, y se recomiendan las ecografías y las pruebas de AFP dos veces al año para los grupos de alto riesgo, como las personas con infecciones por el virus de la hepatitis B, o cirrosis – cicatrización del tejido hepático.

Pero en China, la mayoría de los casos de CHC se detectaron en etapa avanzada, escribieron los autores del estudio.

Según el Centro Nacional de Cáncer, 466.000 personas fueron diagnosticadas con cáncer de hígado y 422.000 murieron en China a causa de la enfermedad en 2015.

Wang dijo que la empresa tenía como objetivo comercializar la tecnología, pero que incluso entonces llevaría tiempo garantizar que fuera asequible.

«La gente necesita hacerse exámenes regulares. Esto es importante para la salud pública, pero la tecnología debe ser lo suficientemente asequible como para ser generalizada», dijo Wang. «El objetivo final de este estudio es desarrollar un producto que la gente en China pueda permitirse.»

Artículo original aquí